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在这场富有远见的演讲中,作家比娜·文卡塔拉曼(Bina Venkataraman)回答了我们时代中的一个关键问题:怎样才能保护我们的未来并且为下一代做出正确的选择?她分析了我们在设想未来的生活、商业和集体时犯的几个错误,揭示了我们怎样才能重新获得我们拥有的内在远见。该演讲所呈现出来的是令人意想不到的希望——以及一条通往我们渴望成为的“好祖先”的路。

Bina Venkataraman
Writer, futurist

Bina Venkataraman is an MIT professor and author of the forthcoming book “The Optimist’s Telescope.”

Why you should listen
For more than six years, Bina Venkataraman has been traveling around the world studying how people and communities think about the future. Her curiosity as a former journalist, and her firsthand experience in the Obama White House, led her to question whether the shortsightedness rampant in today’s societies is inevitable — or actually “a choice we’re making.”

During the Obama years, Venkataraman built partnerships among communities, companies and government to prepare for coming pandemics, wildfires and rising seas. In 2014, she launched the White House Climate Data Initiative to bring actionable climate science to people making decisions around the globe. Previously, she was a science journalist for the New York Times and the Boston Globe. Now, she teaches students at MIT to use scientific knowledge in service of society.

As Venkataraman writes: “For as long as I can remember, I have suspected that the future of humanity depended on the future of the planet. I have since found this to be the most compelling story of our time. As I imagine what lies in our shared future, from gene-editing to the climate crisis, I see both dangers and extraordinary potential.”

Venkataraman wrote her first book, The Optimist’s Telescope (to be published by Riverhead on August 27, 2019), to help people today better shape their own future and that of coming generations.

00:13
在2012年的冬天, 我拜访了祖母, 她住在印度南部, 顺便说一句,在这里, 美国出生的人很招蚊子的喜欢。


00:25
不开玩笑。


00:27
我在那儿的时候, 收到了一份出乎意料的礼物。 就是这个古董乐器, 是一百多年前制造的, 从罕见的木头中 手工雕刻出来的, 上面镶嵌着珍珠, 还有几十根金属弦。 这是一件家传宝物, 它连接着我的过去, 和我父母所出生的国家, 以及未来, 那些我将带它游历的未知的地方。


00:55
当我得到它时,并没有意识到, 这件物品后来会成为与我工作 相关的一个有力的隐喻。


01:02
我们都知道这句俗话, “现在就是最好的时机。” 但是如今,我们可能会觉得 只有现在,没有其他了。 这些即时和转瞬即逝的东西 似乎主宰着我们的生活, 我们的经济和政治。 我们很容易就为今天 走了多少步而兴奋, 或为推特上某个网红 最新的推文而着迷。 生意人也容易追逐短期利润 而忽视对未来发明有益的那些东西。 对政府而言,与为了 供养子孙后代而开展保护相比, 对渔场和农场被耗用枯竭 袖手旁观实在是再容易不过了。 我感觉,以这样的速度下去, 我们的子孙后代很难认为 我们是好的祖先。 想想看,我们这个 种族进化到能够提前计划, 绘制星系图, 幻想来世, 播下种子,以供未来收获。 有些科学家管这样的超能力 叫做“精神时空旅行。” 这个能力几乎使得我们人类文明中 所有的东西成为了可能, 从农业到《大宪章》, 到互联网—— 一切都首先是在人类的 头脑中被设想出来的。


02:30
但让我们面对现实: 如果我们环顾四周, 我们似乎并没有很好地 使用这个超能力, 那这就引出了问题:为什么? 问题在于我们的社区、商业 和机构的设计方式。 它们的设计方式损害了我们的远见。 我想和你们谈谈三个我们正在 犯的主要错误。


02:59
第一个错误是我们所测量的东西。 如果我们看看公司的季度收益 或者是近期的股票价格, 这一般都不是衡量 公司未来市场份额会增长 或长期创造力的好标准。 当我们沉浸在孩子从学校 带回家的考试分数时, 这不一定对孩子们长期学习 和好奇心有好处。 我们没有测量那些对未来 真正重要的东西。


03:31
我们正在犯的损害我们 远见的第二个错误 是我们所回报的东西。 当我们为一位政治领袖或商界领袖 庆祝她刚刚清理的灾难 或她刚刚发表的声明时, 我们并没有在激励这个领袖 去投资长远的未来, 避免灾难的再次发生, 比如通过保护社区免受洪水的侵袭, 为未来支付首付款, 或是对抗不平等 或是投资研究和教育。


04:02
损害我们远见的第三个错误是 缺乏想象力。 当我们讨论未来的时候, 我们倾向于关注在预测 接下来究竟会发生什么, 不管我们是用星座还是算法去预测。 但是我们不怎么花时间去 想象未来的所有可能性。 2014年西非爆发埃博拉时, 全世界的公共卫生官员的预警 和预测工具 都显示这场疫情可能如何传播, 但是他们没有想到真的传播了, 于是他们没有及时采取措施去干预, 这场疫情愈演愈烈, 超过一万一千人为之送命。 当人们拥有资源和准确的预告 却不为致命的飓风做准备时, 他们通常没有想象到 这些飓风有多危险。


05:03
我所说的这些错误 听起十分令人沮丧, 不可避免。 但事实上,它们都是可以避免的。 为未来做更好的决定,我们需要的 是有助于我们的远见, 能帮助我们提前规划的工具。 把这些工具想象成往昔的 船长们寻找地平线的望远镜。 区别仅在于这些工具不是 为了在海洋中寻找远方, 而是预见未来。 我想和你们分享几个这样的工具, 在我的研究中,我发现 这些工具有助于提高我们的远见。


05:43
第一个我想分享的工具是 让长期的游戏现在有回报。 这是 Wes Jackson, 一位堪萨斯州的农民。 Jackson知道 当今全球大多数作物的生长方式 都在剥离我们需要养活后代的 肥沃的表层土壤。 他和一些科学家一起 培育了多年生谷物, 这些作物有很深的根, 可以固定农场肥沃的表层土壤, 从而阻止水土流失, 保护未来的收成。 但是他们也知道 要让农民在短期内种植这些作物, 他们需要提高这些作物的年产量, 并找到愿意用这些谷物 生产麦片和啤酒的公司。 这样农民在做对明天有益的事情时, 今天也能获得利润。


06:35
这是一个已经被证明可靠的策略。 实际上,早在二十世纪初期, 在美国内战后的南部, 乔治·华盛顿·卡弗就用过这个策略。 很多人也许都听过卡弗 的“花生的三百种用法”, 他所发明的这些产品和配方 使得花生非常受欢迎。 但是并不是每个人都知道 卡弗为什么要做这些。 他当时想要帮助阿拉巴马 棉花产量在锐减 的贫穷佃农, 卡弗知道如果在田里种了花生, 土壤就能得到养分, 这样棉花产量就可以 在几年后恢复。 但是卡弗也知道,在短期内 有利可图也是必要的。


07:16
好的,让我们来聊聊另一个 能让我们有远见的工具。 我把这个工具比做是 保持过去的鲜活记忆 从而帮助我们想象未来。 所以我去了日本的福岛, 在核电站灾难的第六个纪念日, 即2011年日本东北 大地震大海啸的六年后。 我在那里时了解到了女川核电站, 这个核电站比我们都知道 的福岛核电站 距离地震震中更近。 事实上,当时女川市的居民还都 撤离到核电站内避难。 就是这么安全。 这个核电站免受海啸的破坏。 全因为一个工程师的远见, 他就是 平井弥之助。 在六十年代,他力争 让核电站建在远离海岸, 在海拔更高,海堤更高的地方。 他知道他家乡的神社 在869年的海啸后被水淹没的故事。 对历史的了解使得他能够想到 其他人所想不到的。


08:31
还有另一个关于远见的工具。 我把这个工具想成 创造共享的传家宝。 在墨西哥的大西洋海岸, 有一群捕捉龙虾的渔民 教会了我这个工具。 他们在过去将近一个世纪的时间里 保护着龙虾的收成, 他们的做法是 将龙虾看作是共享的资源, 而这个资源将传承给 他们的后代子孙, 他们仔细地衡量这些收成, 这样就不会将还在繁殖中的 龙虾捕捉出来。 横跨北美,有超过三十个渔场 在做着多多少少相似的事情。 他们在捕鱼业中建立了长期 的利益关系,即所谓的“捕捞份额”, 这激发了渔民 不仅关注今天从海中 能够获得的东西, 还有海洋更长期的生存和回报。


09:23
实际上有很多能够帮助 我们看得更远的工具, 我很乐意与你们分享, 它们来自于各行各业: 投资公司不仅仅看短期股价, 那些将选举从竞选资助者 眼前利益中解放出来的州。 如果我们想要重新思考 我们所衡量的东西, 改变我们的奖励方式, 并勇敢地想象未来会发生什么, 我们就需要尽可能多地使用这些工具。


09:52
你们可以料到,这些都不会容易。 有些工具是我们 在生活中可以学会的, 有些需要在行业或者团体中 才能发挥作用, 有些则需要我们整个社会的合作。 未来是值得付出这些努力的。


10:15
我自己继续努力的动力来自 我刚与你们分享的工具。 它叫迪尔鲁巴琴, 这是我曾祖父找人定制的。 二十世纪初,我曾祖父 曾是印度知名的 音乐家和艺术评论人。 我的曾祖父有保护这件乐器的远见, 那时候我曾祖母不得不 当掉所有的东西维持生计, 但这是另一个故事了。 他通过把它传给下一代来保护它, 我的祖母获得了这件乐器, 她又给了我。


10:54
当我第一次听到这件乐器的声音时, 我深受感动, 仿佛漫步于喜马拉雅的晨雾之中, 听见了历史的声音。


11:08
(音乐响起)


11:44
(音乐结束)


11:49
这是我的朋友 习慕兰·辛格所演奏的片段。 我试着弹奏的时候, 听起来好像有只猫濒临惨死, 所以不用感谢我 播放这段美妙的旋律。


12:00
这件乐器今天还在我家, 当实际上却不属于我。 我的角色是在时间的长河中照管它, 与只是今天拥有它相比, 这对我来说更有意义。 这件乐器将我置身于 后人和祖先之间。 这使我感受到我是 历史长河的一部分。


12:28
我坚信, 这是我们可以重新获得远见的 唯一最有力的方式: 就是让自己渴望成为好的祖先, 不仅仅是我们自己的子女, 而是全人类的祖先。 无论你的传家宝是什么, 无论或大或小, 保护好它, 要知道它的音乐可以 在代际之间产生共鸣。


13:02
谢谢。

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